Qu'est ce que le parlement?

*Le masculin comprend l'équivalent féminin et est utilisé dans le but d'alléger le texte
Qu'est ce que le parlement ?

Le parlement est l'entité législative; il se compose de députés qui se réunissent pour voter des lois. Ce n'est pas la même chose que le gouvernement, entité qui administre le pays, la province, le territoire ou la ville. Le gouvernement se compose normalement des députés du parti politique qui occupent la majorité des sièges au parlement. Le parlement, quant à lui, doit s'assurer que le gouvernement s'acquitte de ses responsabilités de façon appropriée, dont l'adoption des lois et l'examen des grands enjeux. On se réfère au parlement provincial de l'Ontario soit par  « la Chambre » ou « l'Assemblée législative de l'Ontario ».

Le principe d'un gouvernement responsable

Le fédéral et les gouvernements provinciaux du Canada suivent le principe d’un gouvernement responsable. Dans ce cadre, le Conseil exécutif (ou le Cabinet) doit garder la confiance des députés de l’Assemblée législative. S’il perd la confiance de l’Assemblée législative, le gouvernement peut perdre son pouvoir. Cela peut se produire lorsqu’un projet de loi important (comme le budget) est désapprouvé lors du vote. Même si cela se produit rarement, un tel événement est plus susceptible d’avoir lieu lorsque le gouvernement est minoritaire, c’est-à-dire lorsque l’opposition possède plus de sièges que le gouvernement en place.

Histoire de notre système parlementaire

Notre système de démocratie parlementaire nous vient d'Angleterre, mais ses racines remontent à plusieurs millénaires. Le mot parlement vient du verbe parler. Le mot démocratie nous vient des mots grec demos, qui veut dire peuple, et kratia, qui veut dire pouvoir. Par conséquent, démocratie signifie littéralement le pouvoir du peuple un concept qui remonte à la Grèce antique, il y a environ 2500 ans.

La démocratie parlementaire a évolué au fil des siècles en Angleterre et trouve son origine dans la signature de la Magna Carta en 1215. Cette charte remettait en question le pouvoir absolu de la Couronne et garantissait les droits fondamentaux et les privilèges des citoyens. Avec le temps, la Magna Carta a fait l'objet de modifications exigeant du monarque qu'il ou elle obtienne l'accord du Parlement pour lever des impôts. Le parlement a ensuite établi d'autres droits qui l'ont rendu encore plus fort, ce qu'on a ensuite appelé le privilège parlementaire. À la fin du 17e siècle, le Parlement a adopté une Déclaration des droits, affirmant les droits des sujets britanniques et confirmant la primauté du Parlement sur la Couronne.